El 2 de abril se conmemora el Día Mundial sobre la concientización del Autismo, una condición que afecta a uno de cada 54 niños en el mundo. Desde el Programa Argentino para Niños, Adolescentes y Adultos con Condiciones del Espectro Autista (Panaacea) trabajan con iniciativas para construir una sociedad más inclusiva y respetuosa de la diversidad.

Los trastornos del espectro del autista (TEA) se caracterizan por una deficiencia persistente en la comunicación social, que va unida a patrones restrictivos y repetitivos de comportamiento, intereses o actividades.

Las personas autistas perciben la realidad y se comunican con su entorno de manera distinta a lo comúnmente visto. Si bien los primeros síntomas aparecen a temprana edad, pueden manifestarse más adelante, durante el desarrollo e incluso -aunque con menos frecuencia- en la adultez.

Según el último estudio del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, la condición del espectro autista afecta a uno de cada 54 niños. En promedio transcurren dos años entre las primeras preocupaciones de los padres y el diagnóstico de autismo.

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Desde Panaacea disponen una app que permite realizar un seguimiento del desarrollo de los niños. “Sigamos el Desarrollo es una herramienta valiosa. Se descarga de manera gratuita en el teléfono y permite saber si un hijo o hija presenta alguna señal de alerta. Además, la app te da recomendaciones de cómo estimular distintas áreas del desarrollo a través de juegos y actividades”, explica Rattazzi.

La especialista también menciona que en la página web del Programa hay cuestionarios que permiten identificar indicadores tempranos de autismo a los nueve, a los 18 y a los 30 meses de edad.